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26. Juni 2015

Industrie 4.0: China auf erfolgversprechendem Weg

Industrie 4.0 ist in den aktuellen Debatten allgegenwärtig. Der Megatrend verspricht, die Wertschöpfungsstrukturen und damit auch die industrielle Landschaft völlig umzugestalten. Bei dieser Umgestaltung will China eine wichtige Rolle einnehmen.

Dazu hat das Land verschiedene Programme aufgelegt und bereits beachtliche Fortschritte erzielt. Industrie 4.0 steht damit weit oben auf der politischen Agenda. Dies unterstreicht noch einmal mehr Chinas aktueller „Made in China 2025“-Plan. Sicherlich sind in China auch in dem gemeinsam mit Deutschland ausgerufenen „Jahr der Innovation“ immer noch beachtliche Aufgaben zu stemmen. Gleichwohl stellt sich die Kombination aus langfristiger Vision und konkreten Handlungsinitiativen durchaus erfolgversprechend dar.

Transformation in Wirtschaft und Gesellschaft nötig

China hat die mit Industrie 4.0 verbundene Chance für sich erkannt. Das Land setzt nun verstärkt auf Innovation und Hochtechnologie, um den wirtschaftlichen Transformationsprozess in diese Richtung zu forcieren. So veröffentlichte die chinesische Regierung aktuell ihren „Made in China 2025“-Plan. Diese auf zehn Jahre angelegten Vorgaben ergänzen die regelmäßigen Fünf-Jahres-Pläne um eine langfristigere Vision. Dabei stellt „Made in China 2025“ beim Aufbau einer intelligent vernetzten Wirtschaft zehn Sektoren in den Mittelpunkt der Bemühungen und unterstreicht darüber hinaus die notwendige Fortentwicklung der Gesellschaft. Angesichts der ausgesprochenen Heterogenität in Wirtschaft und Gesellschaft ist dieses Ziel sowohl wesentlich als auch ambitioniert.

Tatsächlich ist China in vielen wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Feldern gerade in der jüngeren Vergangenheit mit großen Schritten vorangekommen. Diese Fortschritte zeigen sich beispielsweise bei der verbesserten technischen Ausbildung der Erwerbstätigen, der steigenden Zahl an Patenten und dem massiven Ausbau öffentlicher Infrastrukturen (von Straßen-, Energie-, Kommunikationsnetzen, bis hin zu Schulen und Hochschulen). So stieg die Zahl der Hochschulabsolventen in den Natur- und Ingenieurswissenschaften zwischen 2000 und 2010 jährlich um durchschnittlich 14 Prozent. Demnach haben allein im Jahr 2010 immerhin 318.000 Studenten mit dem Bachelor in Naturwissenschaften abgeschlossen; 813.000 in Ingenieurswissenschaften.

Des Weiteren verzeichnet China seit 2013 im Bereich Industrie 4.0 mehr Patentanmeldungen als die USA und Deutschland. Dazu passend ist China nun auch das Land mit den meisten Maschine-zu-Maschine-Verbindungen (2015: 50 Millionen), gefolgt von den USA (32 Millionen) und Japan (9,3 Millionen). Chinesische Unternehmensgiganten wie Huawei (Telekommunikationsgeräte) oder ZTE (IT Hardware) sind mit ihren großen Forschungseinrichtungen längst Treiber der globalen Technologieentwicklung.

In China entsteht ein Mittelstand

Bei den kleineren Unternehmen entsteht derzeit, laut Unternehmensberatung McKinsey, eine chinesische Version des deutschen „Mittelstands“. Biotechnologie, Pharma, Medizintechnik, Telekommunikationsgeräte und Konsumentenelektronik bilden dabei den Schwerpunkt. In diesem Zusammenhang hat auch Chinas Internetwirtschaft weiter an Bedeutung gewonnen und lag bereits 2013 mit einem Anteil von gut vier Prozent am Bruttoinlandsprodukt vor den USA, Frankreich und Deutschland. Entsprechend bezeichneten fast 60 Prozent der von der Unternehmensberatung Infosys weltweit befragten Führungskräfte China als führenden Anwender von Industrie 4.0.

Tatsächlich sind die Ertragspotenziale von Industrie 4.0 in China immens – allein schon angesichts der enormen absoluten Größe des Marktes. So umfasst der Markt für Industrieautomatisierung in China immerhin 100 Milliarden US-Dollar. Die Produktion von Chinas Ausrüstungsindustrie überschritt in 2013 3,2 Billionen US-Dollar. Dabei ist Industrie 4.0 nicht allein die Kür, sondern wird selbst in China mit seinen schwindenden Lohnkostenvorteilen immer mehr auch zur Pflichtübung, um international wettbewerbsfähig zu bleiben.

Nachholbedarf bei Bildung und Know-how

Bei aller Euphorie bezüglich des Quantensprungs hin zu Industrie 4.0 ist allerdings auch festzustellen, dass es in der chinesischen Wirtschaft noch erheblichen Nachholbedarf gibt, und viele Unternehmen noch weit vom Entwicklungsstand hiesiger Unternehmen entfernt sind. So stellt das World Economic Forum, eine internationale Organisation für öffentlich-private Kooperation, überdeutlich heraus, dass der chinesische Bildungsbereich insgesamt und speziell das Hochschulwesen wesentlich ausgebaut werden sollten. Dies zeigt sich schon daran, dass ein Großteil der chinesischen Erwerbstätigen internationale Ausbildungsstandards noch lange nicht erreicht hat. Immenser Nachholbedarf zeigt sich letztlich aber auch bei der Breitband-Penetration insgesamt, und speziell bei den Unternehmensanschlüssen. So schätzt McKinsey, dass lediglich jedes vierte chinesische Unternehmen über einen Internetzugang verfügt. Das starke Wachstum der letzten Jahre bei den Internet-Zugängen war demnach in erster Linie konsumentengetrieben, während es den Unternehmensbereich noch nicht hinreichend erfasst. Folgerichtig sind auch in China noch enorme Anstrengungen notwendig, bis die Vision von der umfänglich vernetzten Wertschöpfung Realität wird.

Internationale Zusammenarbeit wichtig

Viele Akteure haben mittlerweile erkannt, dass die immensen Aufgaben allein mittels Kooperationen auf den verschiedenen Ebenen zu stemmen sind. Entsprechend setzt auch China bei Industrie 4.0 nicht auf den Alleingang, sondern baut die internationale Zusammenarbeit auch diesbezüglich aus. Die Deutsch-Chinesische Normungskommission, der China-Deutschland „Industrie 4.0 Dialog“, die „Deutsch-Chinesische Allianz für Berufsbildung“ sowie der Aktionsplan „Innovation gemeinsam gestalten!“ sind hier nur einige wenige Beispiele allein für die Zusammenarbeit mit Deutschland als Vorreiter bei Industrie 4.0.

Im Sinne des gesetzten Ziels sind solche Initiativen überaus lobenswert und sollten auch auf staatlicher Ebene weiter vorangetrieben werden. Dabei muss allerdings auch klar sein, dass der Staat bei den notwendigen Initiativen zur Umgestaltung der Wirtschaft in Richtung Industrie 4.0 letztlich nur eine unterstützende Rolle einnehmen kann. Speziell liegen die vornehmlichen Aufgaben des Staates hier bei der Bereitstellung einer modernen öffentlichen Infrastruktur und dem Angebot von Plattformen für den Austausch der vielfältigen Interessen im weiten Feld von Industrie 4.0 auf nationaler sowie internationaler Ebene. Mit dem „Made in China 2025“ hat sich China im „Jahr der Innovation“ auf einen erfolgversprechenden Weg gemacht, indem es die langfristige Vision mit konkreten Handlungsinitiativen kombiniert. (Dr. Stefan Heng)