Portraits
5. Mai 2015

Rolf Benz wird 80

Seit den sechziger Jahren hat der Pionierunternehmer mit wirtschaftlichem Wirken und verbandspolitischem Engagement, als Visionär und aktiver Bürger den weltweiten Ruf der deutschen Möbelindustrie im In– und Ausland entscheidend mitbegründet und Geschichte geschrieben – als stiller Star des Mittelstandes. Am 13. September 2013 feiert Rolf Benz seinen 80. Geburtstag.

Rolf Benz kann auf lange Jahre erfolgreichen Unternehmertums zurückblicken. Bereits mit 26 Jahren wagte der Nagolder mit der Produktion von Möbelgestellen für die Firma Gabelmann den ersten Schritt in die Selbständigkeit. 1964 gründete er das Unternehmen „bmp Benz Möbel Programme“, 1974 trat er mit der eigenen Marke Rolf Benz auf den Markt. Diese wurde in den folgenden Jahrzehnten zu einer der erfolgreichsten und bekanntesten Marken für hochwertige Polstermöbel weltweit.

Neuer Stil beim Wohnen

Mit der Entwicklung der ersten variablen Anbaugruppe – der legendären „Addiform“ – revolutionierte er die Wohnbranche. Rolf Benz entwickelt Möbel, die die Menschen brauchen. „Den Menschen nicht nur das geben, wonach sie fragen, sondern das, was sie brauchen könnten“, so lautet seine Devise. Mit untrüglichem Gespür und Instinkt für den Zeitgeist, mit Risikobereitschaft und dem Gestaltungswillen als Antriebskraft veränderte er das Wohnen. Die Benz-Ecke vermittelte ein neues Wohngefühl, sie entsprach dem neuen Leben des gemütlichen Zusammenseins mit der Familie zum Reden und Fernsehen.

Über 35 Jahre führte Rolf Benz das Unternehmen als Gründer, Eigentümer, Geschäftsführer und dann als Vorstandsvorsitzender. Der Börsengang 1994 gehörte dabei zu seinen besonderen unternehmerischen Leistungen. 1999 verließ er mit 65 Jahren die Rolf Benz AG – heute zur Hüls-Unternehmensgruppe gehörig – mit dem bis dahin besten Ergebnis ihrer Geschichte.

Im Jahre 1993 kaufte die Familie Benz die Walter Knoll GmbH & Co. KG, die älteste deutsche Polstermöbelfirma und Ikone deutscher Möbelgeschichte. Seitdem wächst das Unternehmen kontinuierlich und hat seine Leistung verzehnfacht. Es zählt heute zu den führenden Herstellern im internationalen Premiumsegment des Einrichtens. Rolf Benz Aufsichtsratsvorsitzender, sein Rat als Möbelkenner und Visionär gefragt.

Gesellschaftliches Engagement

Von 1984 bis 2009 war der Unternehmer Vorsitzender der Deutschen Gütegemeinschaft Möbel e.V. Unter seinem Vorsitz hat die Gemeinschaft einen Normenkatalog von Prüf- und Gütebedingungen für Möbel entwickelt, der heute die Maßstäbe für die Qualität deutscher Möbel setzt. Qualität liegt Rolf Benz besonders am Herzen, sie war fortwährend der Antrieb jeglichen Handelns. Der Gedanke des ehemaligen Bundespräsidenten Theodor Heuss – ein Schwabe wie er selbst – gehört dabei zu seinen bleibenden Grundsätzen: „Qualität ist das Anständige“. Unter seiner Federführung sind die Leitbilder und Normen einer ganzen Branche entstanden. Nur gesundheitlich unbedenkliche Produkte erhalten das Goldene M – das einzige in Deutschland offiziell anerkannte Gütezeichen für Möbel. Verbandspolitisch agiert Rolf Benz zudem seit 1985 als Mitglied des Vorstands des Verbandes der Deutschen Polstermöbelindustrie e.V., dessen stellvertretenden Vorsitz er seit 1988 innehat.

Für sein Lebenswerk und ehrenamtliches Engagement wurde der Unternehmer im Januar 2008 mit dem Verdienstkreuz am Bande des Verdienstordens der Bundesrepublik Deutschland ausgezeichnet: „Er hat die Grundlage dafür geschaffen, dass die Marke Rolf Benz Weltruf genießt“, betonte der damalige baden-württembergische Ministerpräsident Günther H. Oettinger bei der Ordensverleihung. „Rolf Benz hat sich mit seinem unternehmerischen Wirken als Gründer und Vorstandsvorsitzender der Rolf Benz AG in Nagold und mit seinem verbandspolitischen Engagement um die Wirtschaft des Nordschwarzwaldes, den Standort Baden-Württemberg und die gesamte Branche verdient gemacht. Darüber hinaus hat er sich in zahlreichen ehrenamtlichen und gesellschaftlichen Aufgaben vorbildlich für das Gemeinwohl eingesetzt“, so Oettinger weiter.

Als Bürger handelt Rolf Benz bis heute aktiv und verantwortlich. Die Förderung des gewerblichen Nachwuchses in der Region ist ihm ein besonderes Anliegen. So wurde auf seine Initiative 1993 der Verein zur Förderung des gewerblichen Nachwuchses in Nagold gegründet. Heute ist er zweiter Vorsitzender des Fördervereins, dessen gewerbliche Berufsschule ab November in „Rolf-Benz-Schule“ umbenannt wird. Zudem unterstützt er mit eigenen Mitteln zahlreiche humanitäre, karitative und kulturelle Verbände und Institutionen in Rumänien, Kolumbien und Simbabwe. Für sein bürgerliches und soziales Engagement erhielt er die Bürgermedaille der Stadt Nagold.

Im großen Familienkreis – mit seiner Frau Hilde, den vier Kindern und 13 Enkelkindern – und in bester Gesundheit wird Rolf Benz seinen 80. Geburtstag feiern. Seiner Frau Hilde gilt dabei sein ganz besonderer Dank. Mit ihrer unerschöpflichen Kraft, Liebe und Fürsorge hielt sie in der Familie wie im G‘schäft stets alle Fäden zusammen. Sie steht hinter den Vorhaben ihres Mannes und wurde zu seiner „rechten Hand“ – wie er immer dankbar zu sagen pflegt. Die News gratulieren.